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Entrée du Musée

Le musée du Dodo

Dodoland

Arrivée

Arrivée du Vice-amiral Wybrandt Van Warwick dans la baie du Port-Sud Est.

Dans l'océan Indien, Maurice est éloignée d'environ 2'000 km des côtes africaines et est à 800 km de Madagascar. Des cartes marines arabes anciennes montrent que les îles mascareignes étaient déjà connues et fréquentées avant leur découverte par les Européens. L'archipel des mascareignes, dont l'île fait partie, comprend également La Réunion et Rodrigues.

Diego Mascarenhas, navigateur portugais, fut en effet, le premier Européen à découvrir ces îles au début du XVIe siècle.

Le premier occidental à fouler le sol de ce qui ne s'appelait pas encore Maurice, fut le capitaine portugais Domingo Fernandez Pereira. Le 28 décembre 1511, il lui donna le nom d'Isla do Cerne, Ile aux cygnes. Quels étaient ces fameux «cygnes» dont nous ne trouvons plus trace par la suite, mystère,… ou confusion. Toujours est-il que les Portugais ne s'implantèrent jamais sur l'île et conservèrent leurs mémoires relatifs à leurs périples, tels des secrets d'Etat, dont rien ne remonta jamais au grand jour. De plus, le grand tremblement de terre de 1707, qui toucha durement la ville de Lisbonne, accompagné des nombreux incendies qui suivirent, détruisit une bonne part des archives lusitaniennes.

Maurice, avec sa superficie d'environ 1'900 km2, était, à l'origine, couverte de forêts vierges tropicales. Inhabitée, elle possédait un monde ornithologique varié et abondant ô combien, dont plusieurs espèces endémiques.

Les premiers écrits sur Maurice et le Dodo, proviennent des Hollandais. Leur arrivée dans nos parages découle directement des guerres d'indépendance des sept provinces néerlandaises du Nord avec les Espagnols et leurs alliés portugais, qui obligèrent les Provinces-Unies à entreprendre par elles-mêmes le commerce des épices et à fonder des comptoirs commerciaux dans le Sud-Est asiatique.

C'est durant la seconde expédition dans l'océan Indien que cinq des huit navires commandés par l'Amiral Jakob Van Neck, accostèrent fortuitement à Maurice en 1598 à la suite d'une tempête. Des bâtiments en question, seul le Friesland put rapidement faire retour à Amsterdam avec à son bord le premier récit faisant mention du Dodo:

Nous séjournâmes ici douze jours, afin de pouvoir nous reposer. En cet endroit, nous trouvâmes de grandes quantités de volatiles, deux fois plus gros que des cygnes, à qui nous donnâmes le nom de «cigognes nauséabondes», ou «oiseaux de nausée». Bien que leur chair fut abondante, le nom d' «oiseau répugnant» ou «oiseau dégoûtant» leur convenait parfaitement. Nous trouvâmes également de très nombreux pigeons et perroquets.

C'est à un autre navire, le Gelderland, parcourant entre 1601 et 1603 les routes maritimes de l'Asie orientale avec quatorze autres navires, flotte dirigée cette fois par l'Amiral Wolfhart Harmanszoon, que l'on doit le premier livre de bord contenant des esquisses du Dodo. A la suite de l'escale et du retour du navire à Amsterdam, les écrits furent publiés en 1646. Ce n'est qu'en 1995 qu'on les reproduisit à nouveau, après leur redécouverte au sein des Archives nationales de La Haye.

Moris 3

Carte faite à Leyde, par Pierre van der Aachen.

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Dodoland

Extrait sonore

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Moris 1

Livre de bord du Gelderland indiquant où se trouvent les Dodos.

Dan losean Indyen, lil Maurice, li apepre 2'000 km distans depi lakot Lafrik, Madagaskar, tankali, li plis ki 800 km depi lakot Maurice. Ena bann map arab lontan ki kapav montre nu ki bann zil Maskareynn, zot ti deza byen frekante avan mem ki bann Eropein finn dekuver zot. Maurice ti form parti sa grup zil la, ladan ti ena usi Larenyon ek Rodrig.

Diego Mascarenhas, enn navigater portige, li mem ti premye Eropein ki finn dekuver sa bann zil la dan kumansman 16yem syek. Premye oksidantal ki finn met lipye lor sa lil ki pa ti pe ankor apel Maurice, ti enn kapitenn portige, apel Domingo Fernandez Pereira. 28 desam 1511, li finn donn li sa non la : «Isla do Cerne», lil bann «cygnes». Ki sort kalite zozo ti sa bann «cygnes» la? Mister. Apre sa, zame Portige pa finn dir narnye lor sa zwazo «cygne» la, kapav li'nn fer konfizyon ek sa lot zwazo blan ki viv dan Lerop.

Tusa pa tro inportan. Plis inportan, se lefet ki bann Portige pa ti vinn dan lil pu viv isi. Apre sa, nu pa konn narnye lor tu bann rapor ki zot finn fer lor zot vwayaz parski tu rapor ti konsidere kuma bann sekre deta. Azordizur ankor, narnye pa finn resorti. Purtan, li interesan pu note ki ena enn labek antye dan enn Museum-Zoo lavil Copenhague. Sa labek la sort depi koleksyon bann «Ducs de Schleswig-Holstein», enn fami aristokrat ki ti posed bann spesimenn ek bann portre dan domenn Istwar natirel. Enn gran savan lontan, Adam Oléarius inn donn enn deskripsyon dan enn so bann liv Gottorfische Kunstkammer :

sa krann la li sort depi enn koleksyon Jan Hugghen Van Linschoten (1563-1611), enn marin ki'nn navige pandan lontan dan Losean Indyen, oservis bann Portige. Li vresanblab e li byen posib ki sa marin la inn raport enn krann Dodo swa mem enn Dodo antye dan Lerop, avan mem bann Olande.

Maurice, ek so sayz apepre 1'900 km2, alorizinn, li ti kuver ek enn lafore vyerz tropikal, kuma dir, danbwa net. Pa ti ena okenn abitan lor lil, nek tut sort kalite zwazo ti pe viv la, plizyer andemik, setadir ti pe ena zis lor lil selman.

Premye zistwar lor Maurice ek Dodo, nu dwa li ar bann Olande. Si zot inn vinn isi, li zis akoz lager ki bann Espanyol ek bann Portige ti pe fer kont zot, sa finn obliz zot kre enn komers zepis direk par zot mem dan tu Sid Es Lazi.

Se dan segon lekspedisyon dan Losean Indyen ki, lor wit bato ki Amiral Van Neck ti pe dirize, senq finn vinn Maurice dan lane 1598, apre ki move tan finn separ zot ek leres bato la. Dan sa kat navir la, enn sel, Friesland, ti kapav return vit vit Amsterdam avek abor, enn premye zistwar ki lor Dodo :

Nu finn res la duz lazurne, zis pu nu refer. Dan sa landrwa la, nu finn truv enn kantite zwazo, enn ladan ki de fwa pli gro ki nu bann «cygnes». Nu finn apel li «zwazo long lapat santi pi», parey kuma bann «cigognes» ki viv kot nu dan Oland, nu finn apel zot usi «zwazo degutan». Kanmem zot ena buku laser, pa ti kapav manz zot, anfin nu finn apel zot «zwazo santi pi». Erezman, nu finn truv usi buku buku pizon ek peroke.

Enn lot navir, Gelderland, ki ti dirize par lamiral Wolfhart Harmanszoon, ti form parti enn ta bato, katorz navir antu. Li ti pe pas parti kot Maurice ant 1601 ek 1603, zis pu al dan Lazi oryantal. Nu dwa li premye liv de bor ki ena bann desin Dodo ladan. Apre eskal ki bato la inn fer, apre so retur dan Amsterdam, saki li ti ekrir finn piblye dan lane 1646. Ant sa lane la ek lane 1995, bann dokiman la ti res inaksesib. Zis apre ki dimunn inn finn redekuver zot dan bann «Arsiv La Haye» dan Oland, ki nu kapav reget zot aster.

Emmanuel Richon

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